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¿Otra vez sopa? Descubrieron murciélagos portadores de un nuevo virus

Estos animales fueron señalados como los iniciadores de la pandemia

¿Otra vez sopa? Descubrieron murciélagos portadores de un nuevo virus
miércoles 22 de septiembre de 2021

MUNDO (Redacción Voces Críticas) La pandemia del coronavirus tiene a maltraer al mundo hace más de un año y medio, y ahora hay una nueva amenaza. Es que científicos del Instituto Pasteur, descubrieron murciélagos del norte de Laos con una cepa de virus muy similar a la del Sars-CoV2, la misma que desató el coronavirus. 

Las conclusiones de esa investigación ya están disponibles en la plataforma científica Research Square. Aún falta la revisión por pares, pero todo parece indicar que se trataría de un virus que -por ahora- preocupa a la comunidad científica.El estudio se llevó a cabo entre finales del 2020 y principios del 2021. 

En ese sentido, informaron que el descubrimiento se concretó a través de una misión en el norte de Laos, para analizar diferentes especies de murciélagos que viven en grutas calcáreas. "La idea inicial era intentar identificar el origen de esta epidemia", explicó a la agencia de noticias AFP Marc Eloit, responsable del laboratorio especializado en el descubrimiento de nuevos patógenos en el Instituto Pasteur de París.

Tras analizar las muestras recogidas, y gracias a datos coincidentes, "sospechamos que algunos murciélagos insectívoros podrían albergar el virus". Las muestras fueron tomadas en una región que forma parte de un inmenso relieve kárstico, con formaciones geológicas calcáreas, ideales para albergar a colonias de murciélagos, que se extiende desde Laos hasta el norte de Vietnam y el sur de China.

Cavernas de murciélagos

"Laos comparte ese territorio común con el sur de China, lleno de cavernas donde viven los murciélagos. Por eso decidimos explorar por ese lado", explicó Eloit, quien consideró que lo que ocurre en esa zona es representativo de todo el ecosistema de las cuevas.

Las secuencias de los virus hallados en los murciélagos son casi idénticas a las del SARS-CoV-2 (el nombre científico del virus de la Covid-19) y los investigadores pudieron demostrar que es capaz de contaminar células humanas. Sin embargo, los virus analizados carecían de lo que se conoce como "sitio de clivaje de la furina", una función presente en el SARS-CoV-2 que activa la proteína Spike, que es la que permite al virus mejorar su poder de penetración en las células humanas, por lo que es la clave de su poder patógeno que se propagó en todo el mundo.

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